Macron de Francia da la bienvenida a Scholz, buscando un terreno común después de Merkel

El presidente francés, Emmanuel Macron, dio la bienvenida el viernes a París al nuevo canciller alemán Olaf Scholz para una reunión de trabajo inaugural en la que los dos líderes más poderosos de la UE buscarán puntos en común para abordar las crisis dentro y fuera del bloque.

Los diplomáticos han dicho que la reunión podría presentar a Macron la oportunidad de asumir un papel más importante en la relación franco-alemana y dentro de la Unión Europea tras la salida de Angela Merkel después de 17 años como líder de Alemania.

“Macron es lo suficientemente inteligente como para tomar la iniciativa en Europa durante un par de años”, dijo a Reuters un diplomático de un pequeño país de la UE. “Si es reelegido, utilizará el tiempo sabiamente para estar a la vanguardia, ya que Alemania será el socio más débil”.

Elegido en 2017, es casi seguro que Macron buscará un segundo mandato presidencial el próximo año, aunque aún no ha declarado su candidatura.

El tamaño de la economía de Alemania, la más grande de los 27 países de la UE, le da a cualquier canciller alemán una influencia enorme.

Pero Macron, quien dijo que Merkel le había “enseñado mucho” al “presidente impetuoso” que era al principio, intentará usar la presidencia francesa de la UE para avanzar en sus prioridades mientras Scholz se recupera. París asume la presidencia rotatoria de seis meses el 1 de enero.

Al llegar al palacio del Elíseo el viernes, el reservado Scholz fue recibido con un puñetazo por Macron, quien luego lo acompañó escaleras arriba, dándole palmaditas en la espalda.

A la cabeza de la agenda, dicen los funcionarios franceses, estarán las tensiones sobre Ucrania, que los funcionarios estadounidenses creen que podría enfrentar una invasión rusa a principios del próximo año. Moscú niega cualquier plan para invadir Ucrania.

Macron desarrolló una relación amistosa con la predecesora de Scholz, Merkel, quien rompió con la tradición alemana al respaldar los esfuerzos conjuntos sin precedentes de la UE para aumentar la deuda durante la pandemia de COVID-19.

Pero los dos líderes estaban en desacuerdo sobre algunos temas clave, incluidas las importaciones de gas de Alemania desde Rusia, cómo defender a Europa y las relaciones con otros grandes competidores políticos y económicos, incluida China.

Los desequilibrios percibidos derivados de los esfuerzos de coordinación franco-alemanes han llevado a otros países de la UE a forjar mini-alianzas, como los “Cuatro Frugales” de los conservadores fiscales del norte o el grupo Visegrad de Europa del Este.

“Es bueno cuando tenemos una pareja que se lleva bien … pero nunca es suficiente”, dijo Marion Gaillard, experta en relaciones franco-alemanas en el instituto de estudios políticos Sciences-Po en París.

Los diplomáticos franceses parecen optimistas sobre la perspectiva de los lazos con Alemania bajo el mandato de Scholz, citando la “soberanía estratégica” en el acuerdo de coalición que lo llevó al poder, que dicen se hace eco del impulso de Macron por la “autonomía estratégica” europea.

Otra cuestión clave es cómo financiar la transición hacia una energía más ecológica y si la UE puede considerar la energía nuclear y el gas natural como fuentes renovables y subvencionables.

Macron quiere construir nuevos reactores nucleares en Francia, mientras que los planes alemanes para eliminarlos están bien establecidos. Sin embargo, el nuevo acuerdo de la coalición alemana no menciona el tema, que Paris cree que deja espacio para el compromiso.