Los ucranianos cerca de la zona de conflicto intentan adivinar el próximo movimiento de Putin

Anatoliy Hrebeniuk era un hijo de la Unión Soviética; creció después de la Segunda Guerra Mundial en una tierra donde rusos y ucranianos estaban unidos como vecinos dentro del bloque.

Hoy vive a unos 50 kilómetros (30 millas) de la línea del frente de combate entre las fuerzas del gobierno ucraniano y los separatistas prorrusos en un conflicto que se ha mantenido a fuego lento durante siete años.

Si los peores temores de Kiev se hacen realidad, la región pronto podría quedar subsumida en una guerra más amplia entre Rusia y Ucrania.

“Tenemos un gran temor de que Rusia vuelva aquí. Tenemos un gran temor. No solo soy yo, sino mucha gente aquí”, dijo el jubilado de 78 años en la ciudad ucraniana de Kramatorsk, recordando cómo los separatistas capturaron en 2014 antes de que las fuerzas gubernamentales recuperaran el control.

“No sé cómo la gente fraternal de repente se convirtió en enemiga”, agregó, hablando en ucraniano. “No sé cómo pudo haber sucedido esto. ¿Cómo es posible que todo dependa de un solo hombre?”

El “único hombre” es el presidente ruso Vladimir Putin, quien, según el gobierno ucraniano, ha trasladado más de 90.000 de sus tropas al alcance de la frontera entre los dos países.

El Kremlin dice que no representa una amenaza para ningún país y ha descartado las preocupaciones de Ucrania y Estados Unidos sobre una posible invasión por considerarlas alarmistas. Niega ser parte del conflicto en el este de Ucrania, aunque Reuters ha reunido previamente pruebas de que Moscú envió tropas rusas, combatientes irregulares y armas para ayudar a los separatistas.

Larisa Turkova, de 61 años, se mudó a Kramatorsk para escapar de la ciudad de Horlivka , ahora controlada por separatistas. Ella también tiene miedo de las intenciones de Putin.

“Es muy probable que si Ucrania provoca (a Rusia) de alguna manera o, Dios no lo quiera, hace algo que no le gusta a Putin, estoy bastante segura” de que sucederá una ofensiva, dijo.

Los civiles pueden cruzar los puestos de control a lo largo de la línea del frente, y Turkova regresó hace unos días de un viaje a Horlivka. Describió “constantes explosiones por las tardes y por las mañanas”. En Kramatorsk, dijo que se sentía segura.

La ciudad declara su lealtad al gobierno de Ucrania enarbolando una bandera nacional gigante azul y amarilla sobre un mástil de 80 metros.

Junto a un concurrido parque infantil, un monumento con un vehículo de combate de infantería conmemora el conflicto que estalló en 2014, mientras que en las afueras de la ciudad una placa rinde homenaje a los oficiales ucranianos fallecidos.

Roman Balaboiko, de 34 años, se ofreció como voluntario del lado del gobierno al comienzo de la guerra y sirvió en una brigada de helicópteros que evacuó a los soldados heridos del frente. Dice que mantiene su mochila lista en caso de una nueva ofensiva.

Pero la gente local está tranquila, dice, porque desde hace años están acostumbrados a la idea de que la guerra podría regresar en cualquier momento.

“Aquí en la región de Donetsk y Lugansk nos acostumbramos a la idea de que si ocurre un ataque a gran escala, seremos los primeros en sentirlo y darnos cuenta”, dijo.

“Creo que la gente aquí está cansada de tener miedo”.