La vida subterránea de hongos en el mundo será mapeada por primera vez

Los científicos revelaron el martes planes para mapear las enormes redes subterráneas de hongos del mundo por primera vez, para identificar puntos críticos que podrían proteger mejor los ecosistemas naturales y almacenar dióxido de carbono para ayudar a enfrentar el cambio climático.

Las redes subterráneas de hongos sustentan la salud de las plantas, los árboles y los ecosistemas más amplios mediante la creación de redes similares a hilos en el suelo que absorben CO2 y transportan nutrientes como el fósforo a las plantas.

La Sociedad para la Protección de Redes Subterráneas dijo el jueves que recolectará 10,000 muestras durante los próximos 18 meses de todo el mundo, utilizando el aprendizaje automático para buscar los puntos de acceso con mayor biodiversidad y mapear las redes mundiales de hongos.

“Cuando algo obvio como un arrecife de coral muere, la gente lo nota, pero estos tipos son ingenieros de ecosistemas realmente invisibles, por lo que sus pérdidas son en gran parte indocumentadas”, dijo a Reuters el cofundador de SPUN, Toby Kiers, profesor de la universidad VU de Ámsterdam. “Eso es realmente donde estamos tratando de intervenir”.

Las redes de hongos, que almacenan miles de millones de toneladas de CO2, están amenazadas por factores como el uso de fertilizantes en la agricultura, la urbanización y el cambio climático, según SPUN, una red sin fines de lucro cuyos miembros incluyen científicos de Estados Unidos, Alemania y Gran Bretaña.

El primer mapa mundial se utilizará para identificar sitios con el potencial de almacenar más CO2 y resistir los cambios provocados por el calentamiento global.

SPUN dijo que también identificaría áreas en riesgo y trabajaría para mejorar la conservación de los puntos críticos de biodiversidad subterráneos.

El proyecto está respaldado por una donación de $ 3.5 millones de Jeremy and Hannelore Grantham Environmental Trust.

Las redes de hongos son un “aliado invaluable” en la lucha contra el cambio climático, dijo Jeremy Grantham. “Y, sin embargo, estos sumideros de carbono no se conocen bien”.