El monopolio de cobalto del estado del Congo apunta a comenzar a comprar en enero

El monopolio estatal de cobalto de la República Democrática del Congo planea comenzar a comprar cobalto artesanal en enero, dijo su director ejecutivo, Jean-Dominique Takis, en una entrevista en la conferencia Reuters Next, mientras el mayor productor mundial del metal intenta aumentar los ingresos.

El cobalto, que se cotiza a unos 62.000 dólares la tonelada, se utiliza en muchas de las baterías que alimentan los vehículos eléctricos, cuyas ventas se espera que se disparen a medida que el mundo se esfuerza por reducir las emisiones de carbono.

El Congo creó Entreprise Generale du Cobalt (EGC) para comprar, procesar y comercializar todo el cobalto artesanal producido en el país, que los mineros suelen excavar a mano y vender a intermediarios no regulados que lo comercian.

“Prevemos estar en el mercado, comprando, a fines de enero”, dijo Takis. EGC tiene como objetivo comprar 10,000 toneladas de cobalto en hidróxido en 2022, por debajo del objetivo anterior de 15,000.

EGC se lanzó oficialmente en marzo de este año, pero aún no ha comprado cobalto en parte debido a una disputa sobre la mina Kasulo en la provincia de Lualaba, en la que planeaba comenzar a comprar. Todavía está en negociaciones con CDM, filial de Huayou Cobalt, que solía abastecerse de la mina para acceder a ella

“Estamos en conversaciones con todas las partes interesadas sobre Kasulo”, dijo Takis, y agregó que “podemos prever que vamos a cerrar las discusiones”.

EGC está buscando establecer otros sitios artesanales en los que pueda comprar, dijo Takis, de modo que tenga un “plan B”, aunque la empresa confía en que obtendrá acceso a Kasulo.

Sin embargo, la EGC todavía tiene que ganarse a los mineros e intermediarios.

“Cuando un sistema está a punto de ser reemplazado por otro, hay resistencia”, dijo. “La mayor parte de la resistencia se debe a la incertidumbre que tienen sobre cómo se desarrollarán las cosas”.

Takis dijo que no había restricciones para que los intermediarios siguieran comerciando con cobre y la EGC tenía como objetivo encontrar otras formas de hacer negocios.

El Congo anunció la semana pasada un nuevo impulso para desarrollar la capacidad de fabricación de baterías en el país.

Los obstáculos para la fabricación de baterías en el Congo incluyen el suministro de energía y la infraestructura, pero estos problemas podrían superarse, dijo Takis.

A más largo plazo, EGC apunta a comprar 25.000 toneladas anuales de cobalto artesanal.

“Hay un gran potencial y creemos que será una buena respuesta a lo que el mercado espera en los próximos años”.