El ministro dice que Nigeria solo tuvo semanas para usar algunas vacunas donadas

El ministro de Salud de Nigeria dijo el miércoles que algunas dosis de COVID-19 donadas por países occidentales ricos tenían una vida útil que dejaba solo unas semanas para administrar las inyecciones.

Osagie Ehanire dijo que el Ministerio de Salud había rechazado una solicitud de algunos fabricantes de vacunas para extender la vida útil de las dosis en tres meses.

Dos fuentes han dicho a Reuters que se estima que hasta un millón de vacunas COVID-19 caducaron en Nigeria el mes pasado sin ser utilizadas, una de las mayores pérdidas individuales de dosis que muestra la dificultad que tienen las naciones africanas para recibir inyecciones en armas.

En respuesta, Ehanire dijo en un comunicado que las vacunas vencidas habían sido retiradas y serían destruidas por la Agencia Nacional para la Administración de Alimentos y Medicamentos. No dio una cifra.

Dijo que si las vacunas con una vida útil corta llegan seguidas o en grandes cantidades, ocasionalmente surgen cuellos de botella logísticos.

“Algunos fabricantes ofrecieron extender la vida útil de la vacuna después del hecho, en 3 meses, una práctica que, aunque aceptada por los expertos, es rechazada por el Ministerio Federal de Salud, porque no se ajusta a nuestros estándares”, dijo.

La Organización Mundial de la Salud dijo en una declaración conjunta el 29 de noviembre con el organismo de control de enfermedades de África (África CDC), la alianza de vacunas GAVI y otros grupos de salud que las vacunas COVID-19 donadas a países africanos deben tener un mínimo de 10 semanas de vida útil cuando llegan al país.

Ehanire no dijo exactamente cuánto tiempo tenían las vacunas cuando llegaron, pero que Nigeria se había quedado con “un tiempo muy corto, algunas semanas, para usarlas, después de la deducción del tiempo para transportar, despejar, distribuir y entregar a los usuarios”.

Dijo que la cuestión de las donaciones de dosis con caducidad a los países en desarrollo era un tema que se estaba debatiendo a nivel internacional.

“Los países en desarrollo como Nigeria los aceptan porque cierran nuestras brechas críticas en el suministro de vacunas y, al ser gratuitos, nos ahorran el escaso costo de adquisición de divisas”, dijo.