Compradores presas del pánico limpian las tiendas de comestibles en la Columbia Británica afectada por las inundaciones

Los compradores en la provincia canadiense de Columbia Británica, afectada por las inundaciones, han vaciado los estantes de las tiendas de comestibles luego de una inundación catastrófica, aunque la escasez se debe tanto a las compras por pánico como a las cadenas de suministro interrumpidas, dijeron el jueves asociaciones de la industria.

Incluso cuando las aguas de la inundación comiencen a retroceder , se espera que algunas partes de la provincia enfrenten una escasez temporal de suministros lácteos, y los minoristas y funcionarios piden calma.

Un automóvil de la policía escoltó un convoy de cuatro camionetas de reparto de Save-On-Foods a través de un control de carretera en la autopista 7, que fue golpeada por deslizamientos de tierra durante la tormenta, para llegar a la ciudad varada de Hope el jueves por la tarde, según un testigo de Reuters.

La provincia más occidental de Canadá declaró el estado de emergencia el miércoles después de que un fenómeno conocido como “río atmosférico” provocara un mes de lluvia en dos días. La lluvia arrasó carreteras y ferrocarriles, aislando a Vancouver y la región continental inferior del resto del país, y bloqueando por completo el acceso a algunas ciudades

Las imágenes en las redes sociales mostraban estantes vacíos y refrigeradores en las tiendas de comestibles, que recuerdan los primeros días de la pandemia de COVID-19, mientras los compradores se apresuraban a abastecerse. Las fotos de la sección de productos agrícolas de una tienda no mostraban nada más que limones, limas y arándanos.

Save-On-Foods, el minorista de comestibles más grande del oeste de Canadá y parte del Grupo Jim Pattison, hizo un llamamiento a los clientes para que evitaran el acaparamiento.

“Entendemos que este es un momento muy estresante y desafiante para muchas de nuestras comunidades”, dijo la compañía en Twitter. “Por favor, compre sólo lo que su familia necesita en este momento”.

Aproximadamente tres cuartas partes de la producción de leche de BC quedó varada durante varios días, lo que equivale a unos pocos millones de litros que los agricultores tuvieron que tirar, dijo Holger Schwichtenberg, presidente de la Asociación de Lácteos de BC.

Las recolecciones ahora se están reanudando, pero la región verá una escasez temporal de leche antes de que pueda acceder a suministros de otras regiones o provincias, agregó.

Algunas de las áreas más afectadas se encuentran en Fraser Valley, al este de Vancouver, donde se ordenó la evacuación de 63 granjas lecheras. La ciudad de Abbotsford en el valle de Fraser suministra la mitad de los productos lácteos, huevos y aves de corral que se consumen en Columbia Británica, con muchas granjas ubicadas en los suelos fértiles de la pradera de Sumas, un antiguo lago que se drenó hace un siglo para dejar paso para la agricultura

El alcalde de Abbotsford estimó que los daños a su ciudad solo podrían ascender a C $ 1 mil millones ($ 793 millones).

Mientras que algunas ciudades como Hope, a 120 kilómetros (75 millas) al este de Vancouver, enfrentan escasez de alimentos porque fueron interrumpidas por deslaves de carreteras y deslizamientos de tierra, otras están viendo estantes limpios por las compras de pánico.

“En partes de la provincia, particularmente en el interior, ha habido un pánico de los consumidores significativo y no bien entendido”, dijo Greg Wilson, director de relaciones gubernamentales de BC para el Retail Council of Canada.

“Hay carreteras abiertas entre BC y Alberta y hay capacidad en Alberta para abastecer el interior de BC”

Wilson dijo que Vancouver y la parte inferior del continente pueden acceder a más suministros de alimentos desde el estado de Washington hacia el sur, y el cambio de ruta de las cadenas de suministro ya estaba en marcha.