Chile está listo para su elección más polarizada en décadas

Chile está listo para votar por un nuevo presidente el domingo, con un conservador de extrema derecha luchando por la pole position contra un joven exlíder estudiantil de izquierda, en las elecciones más polarizadas desde el regreso del país a democracia en 1990.

La votación es la primera votación presidencial desde que Chile se vio sacudido en 2019 por meses de airadas protestas contra las desigualdades económicas que finalmente desencadenaron un proceso , aún en curso, para volver a redactar su constitución de décadas de antigüedad.

¿CÓMO FUNCIONARÁ EL VOTO?

La elección del 21 de noviembre verá a los chilenos votar por un nuevo presidente, miembros del Congreso y consejos regionales. Un candidato presidencial necesita más del 50% de los votos para ganar directamente, de lo contrario habrá una segunda ronda cara a cara el 19 de diciembre.

La votación comienza a las 8 am (1100 GMT) y las mesas de votación cierran alrededor de las 6 pm, y se espera que los resultados lleguen con bastante rapidez el domingo por la noche.

¿QUIÉN ESTÁ CORRIENDO?

Hay siete candidatos presidenciales. Los dos favoritos son el excongresista ultraderechista de 55 años José Antonio Kast, líder en las encuestas de opinión por delante de Gabriel Boric, de 35 años, un exlíder estudiante que se postula para una coalición de izquierda.

Detrás del frente dos están los contendientes más convencionales: Sebastian Sichel de centroderecha de la coalición gobernante, que es un exministro del presidente Sebastián Piñera, y Yasna Provoste, una senadora de una región minera con el principal partido demócrata cristiano.

Los expertos han advertido que las encuestas de opinión podrían fallar con el campo tan fragmentado, abriendo la puerta a una posible sorpresa. Pero un enfrentamiento entre Kast y Boric en diciembre parece el resultado más probable.

¿CUÁLES SON LOS PRINCIPALES PROBLEMAS?

Muchos chilenos apoyan las políticas de libre mercado que impulsaron al país rico en cobre a décadas de crecimiento y lo convirtieron en un bastión de relativa estabilidad económica en la volátil América Latina. Pero un número creciente quiere cambios para abordar las profundas desigualdades.

Algunas de las demandas más fuertes han surgido de la ira por los insignificantes pagos de jubilación que los críticos atribuyen al sistema de pensiones altamente privatizado de Chile, mientras que otras han criticado los altos costos y, a veces, la calidad dudosa de la educación privatizada y las brechas entre la atención médica pública y privada.

Los votantes conservadores han planteado dudas sobre el aumento de la inmigración y existen preocupaciones sobre la ley y el orden provocadas por las protestas en la capital y los violentos enfrentamientos entre la policía y los grupos indígenas mapuche en el sur del país.

Quien gane la presidencia también tendrá que manejar un referéndum para aprobar o rechazar el texto de una nueva constitución durante su primer año en el cargo. Una asamblea, dominada por representantes izquierdistas e independientes, está liderando la nueva redacción de la constitución.

“Con tantos problemas, los candidatos tienen que ofrecer soluciones que son drásticas y por eso tenemos dos candidatos líderes que son bastante extremos”, dijo Kenneth Bunker, director de la consultora política Tresquintos.